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竞争对手拿到融资了,我该怎么办?

· 投资,创业

 

作者/Mark Suster 翻译/ONES Piece 何聪聪

 

译者按:这是一篇早就翻译完毕的文章,由于疏漏,竟没能及时发布(这告诉我们要及时整理电脑里的文件)。然而在将近半年后的今天,作者的观点依然没有过时。在这个融资难度加大的时期,竞争对手的融资消息往往会令创业者感到慌张和不安——他们(也)拿钱了,我们该怎么办?如果有人问起“怎么看”之类的话题,又该如何回应?看了这篇文章,相信会令你镇静不少吧!

 

今天早上Clutter.io宣布拿到了红杉900万美元的融资,而红杉可能是目前市面上最好的风投。在此我衷心祝贺他们。

照常理来说,我不该告诉你们这个消息的,因为Clutter的主要竞争对手MakeSpace就是我投的。但我知道MakeSpace的小伙伴们不会怪我,因为我压根儿就不觉得“常理”有道理;在创业领域,“常理”恰恰是常常“无理”的地方。

有人可能还不知道,Clutter.io的联合创始人Ari Mir其实是我一个朋友。六年前,我投资了他和Ophir Tanz联合创办的第一家公司GumGum。Ophir一直都担任着GumGum的CEO,而且现在把公司做得风生水起。Clutter总部位于洛杉矶,而且我身边很多朋友都投了他们。既然这样,为什么我又要投资他们的对手,平白无故糟蹋和这么多朋友之间的交情呢?

但事实是,我认为相比之下良好的竞争更加重要。这样一来,市场中将有两家粮草充沛的创业公司来教育大众为什么价值240亿美金的美国仓储市场已经准备好迎来变革。两年半前我们投资Sam,Rahul和他们团队的时候,还很难让其他投资者看到仓储这个乏味的行业已经准备好迎接创新的黎明。而今天,你可以想象得到,那些人改主意了,想要分一杯羹,为此把我们的电话都快打爆了。为什么?很简单,当这个市场里出现竞争的时候,他们意识到时机已经成熟。倒不是说一定会成功,而更像是,“OK,两年前你说的那个什么公司,现在怎么样啦?”

更重要的是,同样的情况将延伸至各个细分市场。越来越多的消费者和企业将了解到我们的仓储解决方式,而且会渴望了解更多。其实我们的竞争对手并不是对方,而是现有的传统企业。他们拥有高达99.9%的市场份额,但是却陷在高昂的仓库租金、糟糕的客户服务、鸡肋的产品买点和疲弱的竞争力等一系列问题中止步不前;事实上他们已经沦为了一群囤积居奇的房地产控股公司。

我已经见过无数家公司把关注的重点从客户和市场挪到自己的竞争对手上,然后就没有然后了。这就是为什么五年前,我写了《名为“冤家对头”,实为“亦敌亦友”》这篇文章。下面的话就出自其中,如今看来其重要性丝毫不减。

总结如下:

  • 你真正的竞争对手是现有的传统企业。
  • 健康有序的竞争有助于你保持活力。
  • 竞争为市场提供更多选择,提高消费者、投资者和媒体的意识。
  • 竞争对手的缺失意味着你的想法还没有很多价值,别人根本不屑与你竞争。
  • 如果有大佬VC投了你的对手,那恭喜了,你很有可能正踩在一块金矿上面。

但创业者经常会犯以下错误:

  • 每次对手产品一发布就忙着抄袭。
  • 刻意发布新产品来进行所谓的“攻城掠池”。
  • 在公开场合说对手坏话。
  • 紧盯着对手的一举一动却忽视了用户。

所以当你的对手拿下一轮很大的融资时,你应该怎么办呢?

  • 继续盯着你自己的业务、市场和用户。
  • 安抚你的员工,告诉他们有对手再正常不过了。假装啥都没发生就太自欺欺人了,毕竟大家都会看科技新闻。
  • 跟你的投资人吱个声儿,告诉他/她你看到新闻了, 提醒他/她只要资金方面不出篓子,市场定位和产品没有问题(就像MakeSpace的情况)。
  • 如果你觉得自己竞争力不够的话,那你就要好好解决下短板了。但说实话,这些问题在对手拿到融资前你就应该已经了然于心。
  • 千万不要觉得自己必须做出什么反击,比如赶紧融上一大笔钱,进行铺天盖地的市场推广,改变你的产品开放节奏或者地域拓展计划。
  • 主动去接触认识对方。我觉得往后你们之间的相同之处肯定会超过不同之处,比如一起跟行业巨头合作,跟监管机构周旋,提振市场情绪, 等等。

最后,赶紧该干嘛干嘛去!

你别误解了,我还是倡导竞争的,也相信成王败寇。你得清楚地知道自家产品跟市面上的竞品之间的区别。做事要雷厉风行,充分利用自己的先天优势,并时时根据对手的表现来衡量自己。但这并不意味着展开恶性的竞争,也不意味着固守错误的目标。

照“常理”来说,我这时候应该自卖自夸一通MakeSpace的种种优点。(我不时会这么干,因为我坚信MakeSpace已经找到了那条通向“独角兽”的道路。而我也确实很喜欢这个项目,每周至少跟他们谈上一次。)但今天我抑制住了自己这么做的冲动。毕竟今天不太一样,镁光灯是属于Clutter的。

我们要认可Clutter团队所付出的汗水,看到他们所取得的成就。我也希望他们能越做越红火。最后,再次对他们表示祝贺!

本文原载于bothsidesofthetable,由ONES Piece何聪聪编译。ONES Piece是一个由ONES Ventures发起的非营利翻译计划,聚焦科技、创投和商业。

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